Matig Ajax wint bij FC Groningen

Matig Ajax wint bij FC Groningen

By | RSS | No Comments

Ajax heeft zondag zonder de zieke coach Frank de Boer een moeizame zege op FC Groningen geboekt. Na een zwakke eerste helft, namen de Amsterdammers na rust het initiatief over en zegevierden ze uiteindelijk met 1-2.

Afwachtend Ajax

Ajax oogstte vorige week in de Klassieker tegen Feyenoord (2-1 winst) veel lof over de gepassioneerde speelwijze. Van dat lef in de Arena leek zondag in de Euroborg weinig over. Ajax wachtte af, liet Groningen het spel maken en gokte op de ruimte die daardoor ontstond voor een snelle tegenaanval.

Die tactiek leek in de beginfase succes op te leveren. Na ruim tien minuten stuurde Jasper Cillessen Davy Klaassen diep. De aanvoerder ontdeed zich van Rasmus Lindgren, maar schoot vervolgens net voorlangs. Tien minuten daarna was Klaassen opnieuw dichtbij. Hij liftte de bal subtiel over doelman Sergio Padt heen, maar nu kopte Hans Hateboer de bal van de lijn.

Groningen sterk terug

Groningen, dat Bryan Linssen na een kwartier al zag uitvallen met een hamstringblessure, werd naarmate de eerste helft vorderde sterker. De beste kans was zelfs voor Jesper Drost. Cillessen tikte een schot van Oussama Idrissi naar de zijkant, precies in de voeten van Drost. De middenvelder schoot veel te wild, waardoor zijn inzet hoog over het lege doel verdween.

El Ghazi

Na rust was Ajax een stuk feller, soms misschien wel wat te fel. Scheidsrechter Richard Liesveld zag niet dat Anwar El Ghazi met zijn elleboog het hoofd van Etiënne Reijnen raakte. Dat was geluk voor Ajax, omdat El Ghazi even later de 1-0 maakte. Hij tikte binnen, nadat Nemanja Gudelj met het hoofd de bal panklaar voor hem neerlegde.

Halverwege de tweede helft leek Ajax de zege veilig te stellen. Amin Younes werd door Hateboer gevloerd in het strafschopgebied en Lasse Schöne benutte de penalty: 0-2. Toch kregen de Amsterdammers het nog lastig, omdat Mike van der Hoorn een minuut later zijn tweede gele kaart pakte en kon inrukken.

Late aansluitsingstreffer

Met een man meer ging Groningen nadrukkelijk op zoek naar een aansluitingstreffer. Invaller Danny Hoesen had die op de schoen, uit een voorzet van Albert Rusnak, maar hij tikte de bal net voorlangs. De aanvaller zorgde met een rake vrije trap toch nog voor `1-2, maar dat doelpunt viel pas in de 93ste minuut. Dat was te laat om de zege voor Ajax nog te verhinderen.

Read More
Kan Feyenoord eindelijk eens winnen in Zwolle?

Kan Feyenoord eindelijk eens winnen in Zwolle?

By | RSS | No Comments

Er is Feyenoord vanmiddag alles aan gelegen om op het kunstgras van PEC Zwolle niet opnieuw met een nederlaag van het veld te stappen. Inmiddels staat de teller in de eredivisie op zes verliesbeurten op rij. De ‘horrorserie’ is een unicum in de clubhistorie.

“We gaan om te winnen”, zei trainer Giovanni van Bronckhorst in de aanloop strijdvaardig. De druk op zijn schouders is enorm. Feyenoord won voor het laatst in het seizoen 2003-2004 in Zwolle.

Vertrek Rutten

De oud-speler zat in mei vorig jaar naast hoofdtrainer Fred Rutten op de bank, toen Feyenoord in Zwolle op de slotdag van de competitie met 3-0 verloor. De ploeg verspeelde daarmee de derde plaats op de ranglijst en de hoofdtrainer kon vervolgens zijn spullen pakken.

Eerder dan de bedoeling was, nam Van Bronckhorst het stokje over in Rotterdam-Zuid. Hij slaagde er niet in Feyenoord naar Europees voetbal te loodsen, maar de start van het nieuwe seizoen was daarna veelbelovend.

Feyenoord deed voor de winterstop bovenin mee, maar raakte in december het spoor bijster. En de inzinking duurt nog steeds voort, ook al bereikte de club de laatste vier van het nationale bekertoernooi en was de nederlaag vorige week in Amsterdam tegen aartsrivaal Ajax onnodig.

“De wil is er op het trainingsveld om elkaar in deze moeilijke fase te helpen”, keek de eerstejaars hoofdtrainer vooruit naar PEC Zwolle. “En de laatste twee duels bieden ons houvast.”

In PEC Zwolle treft Feyenoord vanmiddag een ploeg die de laatste weken ook een mindere fase doormaakt en amper punten pakt. Trainer Ron Jans mist bovendien nagenoeg een volledig elftal door blessures.

“We moeten stoppen daarover te praten. We starten gewoon met elf spelers. We hebben een waardig elftal”, verklaarde Jans in zijn voorbeschouwing.

De statistieken spreken in het voordeel van de thuisclub. PEC Zwolle won sinds de rentree in de eredivisie in 2012 alle thuisduels (drie) met Feyenoord: 3-2 (februari 2013), 2-1 (augustus 2013) en 3-0 (mei 2015).

In de huidige voetbaljaargang was Feyenoord wel twee keer de sterkste. In de competitie met 2-0 en voor de KNVB-beker met 3-0. Beide keren in Rotterdam. “Voor beide ploegen is dit de gelegenheid een stap in de goede richting te doen”, zei Jans vrijdag.

Van Bronckhorst is ondanks alle ellende (tegenvallende resultaten, conflict Kazim-Richards, bedreigingen aan het adres van doelman Vermeer) totnu toe rustig gebleven. Het ‘kind’ van Feyenoord zei vrijdag niet van plan te zijn handdoek in de ring te gooien. “Maar het is duidelijk dat we de negatieve reeks snel zullen moeten beëindigen.”

Read More
Veldwijk: al vijf duels droog, maar niet wanhopig

Veldwijk: al vijf duels droog, maar niet wanhopig

By | RSS | No Comments

Lars Veldwijk staat er om doelpunten te maken. Daar wordt een spits op afgerekend en dat weet hij. De aanvaller van PEC Zwolle begon goed aan het seizoen, heeft er inmiddels negen in liggen, maar staat wel al vijf duels droog.

Het loopt allemaal wat minder, zoals het met PEC Zwolle de laatste tijd ook al niet echt wil vlotten met één punt uit vier wedstrijden. “Het zit even tegen bij ons, net als bij Feyenoord”, kijkt Veldwijk vooruit naar het duel van vanmiddag.

Druk

Een spits voelt altijd druk. Als het scoren even niet lukt, volgt er meestal kritiek en Veldwijk is daar niet doof voor. “Ik moet doelpunten maken en dat is nu me nu vijf wedstrijden niet gelukt. Wanhopig ben ik niet. Ik denk er ook over na, kijk ook naar mijn eigen spel. Een spits moet scherp blijven. Kansen komen er altijd. Ik denk dat het goede moment vanzelf weer komt.”

Tegenstander Feyenoord zit ook in een moeilijke fase. Zes nederlagen in de competitie op rij en de laatste drie seizoenen steeds verloren in Zwolle. De Rotterdammers zijn niet te benijden. Veldwijk verwacht dat het allemaal zijn weerslag op het duel zal hebben: “Het wordt een spannend duel. Beide ploegen snakken naar een overwinning.”

Kramer

Waar Veldwijk, ondanks wat kritiek van buitenaf, het vertrouwen van trainer Ron Jans nog steeds heeft, moest collega-spits Michiel Kramer bij Feyenoord de laatste tijd op de bank plaatsnemen. Veldwijk kent Kramer goed en heeft geregeld contact met de Feyenoorder.

“We hebben samen gespeeld bij Volendam.Ook hij krijgt veel kritiek. Dat is normaal, bij Feyenoord gaat het de laatste tijd ook minder. Ze moeten hem de tijd geven, want ik denk dat hij een heel goede spits is”, zegt Veldwijk over Kramer.

Overeenkomsten

Veldwijk ziet wel overeenkomsten met Kramer. “We zijn allebei lang. We zijn allebei lui”, grinnikt de Zwolle-spits. “We zijn hetzelfde soort spits. Ik denk dat ik iets meer diepgang heb. Michiel is nog meer een aanspeelpunt en echt een killer in de ‘zestien’. Maar we staan er uiteindelijk om het team te helpen.”

Read More
Leicester kampioen? Zij dachten ook dat het niet kon…

Leicester kampioen? Zij dachten ook dat het niet kon…

By | RSS | No Comments

Engeland is in de ban van een mogelijke landstitel van het bescheiden Leicester City. Zeker na de sensationele zege van The Foxes tegen Manchester City (3-1) van vorige week.

In de studio van Match of the Day sprak oud-voetballer Alan Shearer zijn verwondering uit. “Ik ken niet veel vergelijkbare situaties. Wat het dichtste hierbij in de buurt komt, is het jaar waarin wij kampioen werden met Blackburn Rovers.”

Kleine kampioenen in grote competities. Het komt niet vaak voor. Hier zijn er vijf.

1995: Blackburn Rovers (Engeland)

Opvallend: In het seizoen 1991-1992 promoveerde Blackburn nog naar de Premier League. Twee jaar later eindigden de Rovers als tweede, een jaar daarna werd de titel gepakt.
Ster: Alan Shearer
Huidige status: 18de in Championship (tweede niveau)

Kenners van het Engelse voetbal zullen denken aan de kunststukjes van Brian Clough met Derby County of Nottingham Forest. Maar ook de titel van Blackburn Rovers in 1995 was een voetbalsprookje. De club, die voor de Tweede Wereldoorlog vele successen kende maar daarna ver wegzakte, had slechts twee jaar ervaring op het hoogste niveau.

Maar met Alan Shearer kreeg trainer Kenny Dalglish de grootste belofte van het Engelse voetbal tot zijn beschikking. De doelpuntenmachine uit Newcastle stelde niet teleur.

Op weg naar de landstitel kreeg Blackburn wel hulp uit onverwachte hoek. Manchester United was de titelfavoriet, totdat Eric Cantona op een donkere, druilerige avond in Londen een karatetrap uitdeelde aan een supporter van Crystal Palace. De Fransman werd voor acht maanden geschorst.

Tot de laatste tien duels ging Blackburn comfortabel aan de leiding, maar met de haven in zicht begon de ploeg te sputteren. Op de laatste speeldag leek het nog helemaal mis te gaan met een 2-1 nederlaag bij Liverpool. Omdat Manchester United ook punten verspeelde, was de titel toch voor Shearer en de zijnen.

Niet veel mensen weten dat er een Nederlander deel uit maakte van dit voetbalsprookje. Richard Witschge staat nog wel op de feestfoto met de kampioenschapsbokaal, maar vloog daarna zo snel mogelijk terug naar Nederland. Hij kwam uiteindelijk tot één invalbeurt en wilde geen seconde langer in Blackburn doorbrengen.

1985: Hellas Verona (Italië)

Opvallend: In het seizoen 1981-1982 promoveerde Hellas Verona naar de Serie A.
Ster: Preben Elkjaer-Larsen
Huidige status: 18de in Serie A

De scudetto van Hellas Verona in 1985 is een van de meest onwaarschijnlijke sprookjes in de voetbalgeschiedenis. Het is het verhaal van een bescheiden club uit een provinciestadje, die standhield tegen de grootmachten uit Milaan, Rome en Turijn. Hoe het mogelijk was dat een elftal met Duitse mannetjesputter Hans-Peter Briegel en de Deense levensgenieter Preben Elkjaer Larsen de macht greep? Het lot. Letterlijk.

Dat zit zo: net als in recente jaren werd de Serie A begin jaren tachtig opgeschrikt door een omvangrijk matchfixingsschandaal. De kern van het probleem was de scheidsrechterscommissie die per speelronde arbiters aanwees. In het seizoen 1984/85 werden de scheidsrechters echter bij wijze van experiment door het lot aangewezen.

Dat seizoen kreeg de ranglijst een compleet andere gezicht. De titelstrijd ging tussen Hellas Verona en Torino. Juventus werd slechts vijfde, AS Roma moest het zelfs met de zevende plek doen.

In 1985/86 werd de scheidsrechterscommissie gerehabiliteerd en viel Hellas Verona terug in de vertrouwde middenmoot. Kampioen dat jaar? Juventus.

1998: 1. FC Kaiserslautern (Duitsland)

Opvallend: Kaiserslautern was in het voorgaande seizoen gepromoveerd naar de Bundesliga.
Ster: Michael Ballack
Huidige status: 10de in 2. Bundesliga (tweede niveau)

Kaiserslautern is een stad van nog geen 100.000 inwoners, een technische universiteit, de Amerikaanse luchtmachtbasis Ramstein en een voetbalstadion bovenop de Betzenberg. In dat stadion zijn vreugde en verdriet, degradatie en landstitels gepasseerd.

Vier keer behaalde Traditionsverein 1. FC Kaiserlautern de landstitel, drie keer degradeerde de club. Nooit kwamen die twee uitersten dichter bij elkaar dan in 1998.

Kaiserslautern ging door een diep dal halverwege de jaren negentig. De club die sinds de oprichting van de Bundesliga in 1963 nog nooit was gedegradeerd, moest er in 1996 toch aan geloven. Maar in Otto Rehhagel vond de club een trainer, die overliep van eerzucht en rancune na zijn ontslag bij Bayern München.

Rehhagel voerde de club terug naar het hoogste niveau en ook in de Bundesliga was zijn ploeg niet te stuiten. Op de eerste speeldag won Kaiserslautern in München met 0-1, genoeg om Bayern uiteindelijk twee punten voor te blijven voor de titel.

2000: Deportivo La Coruña (Spanje)

Opvallend: Zes jaar eerder verspeelde de club een sensationele landstitel op de laatste speeldag.
Ster: Roy Makaay
Huidige status: 9de in Primera División

Eigenlijk had Deportivo La Coruña al in 1994 het kampioenschap moeten vieren. Drie jaar eerder was de trots van Galicië eindelijk teruggekeerd naar de Primera División na 18 donkere jaren op het tweede en derde niveau. Handhaven was het sleutelwoord, maar in het seizoen 1993/94 deed ‘Super Depor’ opeens mee om de titel.

Op de laatste speeldag volstond een thuiszege op Valencia. En die historische overwinning lag voor het oprapen toen de Servische verdediger Miroslav Djukic in blessuretijd een strafschop mocht nemen. Djukic miste. Het feest was daardoor in Camp Nou, waar Johan Cruijff zijn vierde landstitel op rij in de schoot geworpen kreeg. In de grauwe havenstad viel de regen met bakken uit de lucht.

Zes jaar later werd het trauma uitgewist. Onder trainer Javier Irureta stond de club 28 speelrondes aan de leiding. Op een zonovergoten dag in La Coruña won Deportivo met 2-0 van Espanyol. Roy Makaay eindigde dat jaar als clubtopscorer met 22 goals, de laatste uit die reeks maakte het kampioensfeest compleet.

2012: Montpellier (Frankrijk)

Opvallend: Montpellier eindigde in 33 seizoenen op het hoogste niveau maar één keer eerder in de top 3.
Ster: Olivier Giroud
Huidige status: 18de in Ligue 1

Een groot voetbalbastion kun je Montpellier niet noemen. De Zuid-Franse stad heeft in 33 seizoenen op het hoogste niveau dan ook weinig te vieren gehad. Incidenteel plaatste de club met de opvallende oranje broeken zich voor Europees voetbal, zoals in 1990 toen ze met de Nederlander Wilbert Suvrijn in de gelederen het grote PSV uitschakelde in de Europa Cup II.

Niemand had verwacht dat Montpellier zich in het seizoen 2011/12 zou mengen in de strijd om de Franse titel. Een jaar eerder eindigde de ploeg van trainer René Girard nog net boven de degradatiestreep als veertiende. Maar dat jaar nam de relatief onbekende spits Olivier Giroud de ploeg bij de hand. Zijn 25 doelpunten waren goed voor de topscorerstitel en de eerste landstitel in de clubhistorie.

Zonder de naar Arsenal vertrokken Giroud viel Montpellier meteen terug naar de vertrouwde middenmoot. In 2013 eindigde Montpellier als negende.

Read More
Padt: Ajax is meer een oude liefde dan een vervelende ex

Padt: Ajax is meer een oude liefde dan een vervelende ex

By | RSS | No Comments

Zondag kruist keeper Sergio Padt in de Euroborg de degens met Ajax. De 25-jarige doelman ziet de wedstrijd, tegen de club waar hij van 2007 tot 2011 onder contract stond, met vertrouwen tegemoet. “Ik vind een wedstrijd tegen Cambuur lastiger.”

“Bij Ajax is het voor mij allemaal begonnen. Ik heb er mijn jeugdopleiding genoten. Daar ben ik ze dankbaar voor. Het was een belangrijke periode: ik was jong en het waren de jaren waarin ik de meeste stappen kon maken.”

Ondanks het feit dat hij vijf jaar lang in Amsterdam onder contract stond, kreeg hij geen speelminuten in het eerste elftal. Hij werd in 2010 verhuurd aan Haarlem en later dat jaar aan Go Ahead Eagles. In 2011 kon hij zijn contract bij Ajax verlengen, maar hij besloot niet te tekenen.

Oude geliefde

“Het was de droom van mijn Amsterdamse vrienden om mij in het Ajax- tenue te zien spelen. Maar ik had net een heerlijk jaar bij Go Ahead achter de rug. Ik had geproefd van het spelen. Ik werd toegejuicht door de fans in een volle Adelaarshorst: dat wilde ik niet opgeven.”

“Bij Ajax kon ik na Cillessen, Vermeer en Stekelenburg derde of vierde keeper worden. Maar ik wilde spelen. Weggaan bij Ajax was mijn eigen keuze. Als het fout ging, kon ik het mezelf verwijten. Ik ben tevreden over mijn carrière in de vijf jaar nadat ik Ajax verliet.”

“In grote lijnen was alles positief in Amsterdam. Ze hebben me altijd goed behandeld en ik heb er geen nare gevoelens aan overgehouden. Wat dat betreft voelt het treffen met Ajax op Valentijnsdag meer als het weerzien met een oude geliefde dan met een vervelende ex.”

De Toekomst

Padt steekt in blakende vorm. De 25-jarige keeper kreeg in de laatste vier competitiewedstrijden slechts twee goals tegen en werd door het AD verkozen tot speler van de maand in de eredivisie.

“Ik zie wel wat er komt na dit seizoen, of een zomer erna. Ik kan roepen dat ik hier nog drie jaar wil spelen, maar je weet het nooit in het voetbal. Als je weggekocht wordt… In principe speel ik hier heel lang, maar voor hetzelfde geld ben ik over drie maanden weg.”

“De Euroborg voelt als mijn thuis. Net als bij Gent en Go Ahead Eagles heb ik dagen waarop fans mijn naam scanderen. Dat zijn kippenvelmomenten. Dat wil ik in de Euroborg blijven beleven.”

De groene hel

Het Groningse stadion is zondag het decor van het weerzien tussen Ajax en Padt. De Euroborg doet zijn bijnaam De Groene Hel eer aan: behalve FC Utrecht wist geen enkele club er dit seizoen te winnen. Groningen pakte in tien thuisduels 24 punten en kreeg slechts vijf tegengoals.

“Wedstrijden tegen Feyenoord, PSV en Ajax zijn altijd zwaar. Toch vind ik een wedstrijd tegen Cambuur lastiger. Daar moet je negentig minuten lang volledig gefocust zijn op dat ene schot. Die bal moet je hebben.

“In wedstrijden tegen Ajax krijg je meer ballen, meer te doen. Ik wil tegen Ajax de nul houden. En laten wij net als vorig seizoen tweemaal scoren. Ik kijk uit naar de confrontatie, maar het zal een hele klus worden.”

Read More